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“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

2020-02-23来源:梦想吧创客娱乐
“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

红色齿轮承担了中台作用

在互联网圈里热议的"中台架构",源于2015年马云造访芬兰的一家叫"SuperCell"的游戏公司,SuperCell公司独特的"中台支撑"资源协同架构帮助其成为最赚钱的游戏公司,阿里在2015年末的组织架构调整中,成立了"中台事业群",从此有了"小前台、大中台"的说法。

随后,在2018年底,腾讯、百度和京东相继公布了自己的"中台架构"战略。

"得中台者能否得天下"?大部分的看法是"中台架构"只适合于较大的企业,但经过研究,老麦发现,"中台架构"看似高大上,但其精髓可适用于大部分行业,对于规模也没有严格要求。

什么是"中台架构"?为何中国的互联网巨头们纷纷簇拥而上?如何把"中台思维"应用于自身所在领域?老麦和大家一起拆解。

01

中台架构

讲中台架构之前,先讲讲芬兰那家被马云和马化腾同时看中的游戏公司SuperCell(超级细胞),这是一家开发移动游戏的巨头,我们经常玩的《部落冲突》、《皇室战争》就是SuperCell开发的。2017年,SuperCell的200多名员工,营收23亿美元,利润10亿美元,人均营收高达1150万美元。

我们看看这家公司赚钱能力是多恐怖。2017年腾讯营收2377.6亿元,员工人数40678人,人均营收约580万元,2018年阿里巴巴营收2502.66亿元,员工人数86833人,人均营收约290万元。如此高利润的公司,自然引起了"二马"的关注,马化腾甚至不惜花86亿美元将之收到麾下。

SuperCell之所以利润如此惊人,就在于它采用了"中台架构思维"来进行游戏的开发,从2010年到2017年,仅有5款游戏正式上线发布,但每款游戏都获得了成功,难道没有开发过其它游戏吗?并非如此,只是其它游戏开发出来后都被否决了。

熟悉手游运营的人应该知道,一款游戏从开发到成功,其成本覆盖了开发成本和运营成本,后者主要是游戏的推广、技术升级等投入,对SuperCell来说,没有把握的游戏宁愿放弃,以避免未来投入巨大的试错成本。

“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

那么,用什么方式来确定一款游戏"有没有把握"?通过"中台架构"来解决这个问题,SuperCell建立了一个完善的"中台支撑"团队,职责之一是负责监测一款游戏上线后的数据表现、用户的反馈,然后根据数据对一款游戏做出专业的判断,如果数据没有达到预期,这款游戏可能就会下架、修改,甚至放弃。

SuperCell的"中台支撑"团队还负责整合公司的各种技术、人力、设计等资源,作为"共享中台"输出给每一个开发小团队,这些5~10人的团队在内部被称为"Cell(细胞)",每个Cell除了独立性很强,当资源不足的情况下,都可以通过中台获得业务支撑,以提升团队的运作效率,就这样,SuperCell对每款游戏的投入可以控制到最低,但内部资源可以共享到最大化。

SuperCell的中台负责处理前台(市场运营人员)的各种需求,同时为后台(开发团队)提供各种数据、技术中间件共享服务,因为有中台的存在,一个200多人的公司成了最赚钱的手游公司。

通过对SuperCell的分析,我们是不是对"中台架构"有了一定的了解?

中台架构其实就是在企业前台(面向市场和客户)和后台(技术、服务)之间搭建的一个内部服务支撑平台,通过中台的高级别内部整合能力,提升客户服务响应效率、降低重复建设成本、促进内部沟通协调、盘活内部人才流动,中台架构为前台和后台建立了一个缓冲区,弱化了企业内部矛盾,最终企业的协同力、系统力和高效力得到提升,进而实现企业组织架构变革,降低运营成本。

为了通俗的理解中台架构,有位分析者做了一个恰当的比喻,中台就是一艘航母,航载飞机就是前台,本土指挥部就是后方,通过航母这个中台,精准连接前后台,保障军事行动的顺利进行。

“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

老麦非常认同这个比喻,既然中台如此重要,中国的互联网巨头纷纷效仿,而且体现在最重要的组织机构变革之中,那么,巨头们的竞争不仅仅在前线厮杀,中台之战没有硝烟,但无疑是决定企业未来的"航母"级较量。

02

中台之战

在中台这条路上,阿里无疑是走得最早,也耕耘最深。2015年末,阿里就把数据技术和产品等部门组成"中台事业群",提出了"小前台、大中台"的构想,中台事业群总裁张建锋之后三年的重心就放在搭建大中台上面,在今年3月的阿里云峰会上,张建锋宣布未来阿里中台将通过阿里云与所有阿里的产品打通。

对于阿里搭建中台的决心和行动,其它互联网巨头也开始重视起来,2018年,百度和京东在组织架构调整中,相继公布中台战略,其中百度的描述是:百度将打造AI时代最领先的技术平台,实现前端业务和技术平台资源高效统筹及组织的全面协同。

百度虽然在里面没有提到中台,但描述的内容其实就是标准的"中台架构"。

"中台架构"为何首先在中国的互联网巨头落地?

企业做大之后,特别是互联网企业,员工数量动辄上万,甚至上十万,首当其冲的就是管理的问题,虽然大公司建立了完善的企业文化、股权奖励机制、KPI考核制度,但人多带来的部门林立,组织架构臃肿的弊端也彰显出来,结果是部门之间沟通不流畅,反应迟钝和效率低下。

BAT等数次组织架构升级的目的其实就是优化现有的业务架构,但是在追求平台扁平化的同时,尽管层级减少了,但效率和成本的问题仍然是个大难题,"中台架构"的出现正好切合了巨头们的需求,既能提高效率,优化内部资源调配,也能切实地解决市场和客户的问题。

“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

另外,巨头公司因为体积庞大,就会存在内部重复消耗的问题,巨头公司往往项目繁多,每个项目对应一个开发团队,其实项目之间资源是可以共享,因为没有缓冲协调机制,代码重复开发的现象比比皆是,造成了资源的浪费。如果通过"中台架构"把可重复的代码做成中间件共享到云端,任何有需求的项目就可以拿来即用。

比如,5个设计师纳入到"中台架构",可以应付8个项目的设计工作,就不需要8个项目都配备1个设计师,从8个设计师减少到5个设计师,对于企业就是降低人力成本,同时,加大对5个设计师的考核,收入可能比以前还要高,这是皆大欢喜的结果。

对于其它如数据分析、性能测试、产品运营等部门,都可以纳入到"中台架构",为企业内部提供服务共享。

公司部门完善的情况下,企业内部的冲突反而会加剧,原因在于部门一旦形成,就有了部门利益,各种矛盾实际上就是利益的冲突,比如完成公司下达的5项任务就可以通过考核,你硬是要增加计划外的任务,就有可能导致考核不达标,结果是利益受损,冲突产生了。

无论是前台和后台的矛盾,还是平行部门的矛盾,当"中台架构"的支撑系统建立后,大部分矛盾迎刃而解,中台负责判断任务的重要程度,来决定是否动用企业资源,而前后台需要无条件支持中台的需求。

如此,中台的权威性显现出来,1月9日,腾讯成立了技术委员会,相当于"技术中台",技术委员会超越事业部之上,全面协调各技术部门的资源,达到资源的有效利用。

通过以上分析,我们看到"中台架构"已经成为各互联网巨头组织架构变革的共同意识,巨头们的竞争不会停止,战术竞争固然好看,但立足于"中台架构"的战略竞争才是角逐的主战场。

“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

03

中台思维

老麦在开篇提到,中台架构并不只适用于像BAT这样的大企业,也适用于小公司,SuperCell不就是一家小公司吗?

中小企业运用"中台架构"的关键在于需要具备"中台思维"。

企业不分大小,都有前台和后台,所谓的"中台思维"就是具备业务支撑的体系思维,"中台架构"就如航母一样,实际上是个业务支撑体系,只要存在前后台,就可能建立中台支撑体系。

当然,一个小餐饮店也有前台(招待),也有后台(厨师),但总共也就一个招待、一个厨师再加一个老板,这样的夫妻店谈中台就是笑话了。

什么情况下,适合考虑中台的介入呢?

第一、前后台出现冲突比较多,而冲突难以解决;

第二、部门较为齐全,出现效率低下的情况;

第三、出现重复工作的情况。

对于中小型企业而言,如果要建立中台来解决效率问题,一个重要的前提是现有组织架构无法解决突出的问题,如何判断确实存在问题呢?比如居高不下的客户投诉、前后台人员都存在抱怨、项目的推进无法达到预期等这些问题长期存在。

对于小企业,比如人数在50人以下,可能某一个人就承担了中台的责任,对于中型企业,比如人数在200人以上,可能就需要一个小团队来负责中台职能,尽管如此,还需要看企业的具体情况而定,管理本就是动态的,不可一概而论。

“中台架构”之战:互联网巨头间“航母”级的较量

结束语:

中台架构的引进,是中国企业组织架构走向科学化的一个标志,就如雷军说的:新零售最终解决的是效率问题,同样,中台架构最终解决的也是效率问题,只有从根本上解决效率这个难题,才能让企业立于不败之地,互联网巨头们在战略这个看不到硝烟的战场仍在较劲,中台架构只是冰山一角,如果能通过了解中台的价值,具备一些中台思维,建立支撑体系,也不失为提升效率的办法之一。

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