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内太阳系新发现:水星轨道也有尘埃环,金星附近或有未知小行星群

2019-10-09来源:梦想吧创客娱乐

NASA 报告了内太阳系尘埃环两个新发现,第一项研究指出,科学家曾以为太阳系第一行星水星的轨道没有共轨尘埃环,然而最新分析表明水星也有,只是小了些、疏散了些;第二项研究则确定金星轨道尘埃环的可能来源:一群从未检测过的共轨小行星。

内太阳系新发现:水星轨道也有尘埃环,金星附近或有未知小行星群

水星也有共轨尘埃环

如同灰尘堆积在角落或书架上一样,尘埃也堆积在太空中、分散在太阳系各处,而地球、金星都能借行星引力拖拽四散的尘埃,使其成为环状的共轨尘埃环。

然而太阳系第一行星水星由于体积太小、太过靠近太阳,甚至于科学家过去都认为水星的轨道没有尘埃环特征,就算有,也会被太阳风吹得一干二净、或被太阳的热量蒸发殆尽。

然而,美国海军研究实验室(United States Naval Research Laboratory,NRL)科学家Guillermo Stenborg、Russell Howard 在搜索太阳附近的无尘区域时,偶然发现了水星的尘埃环,计算出长约1500 万公里。

他们利用NASA 日地关系天文台(Solar Terrestrial Relations Observatory,STEREO)拍摄的图像创建模型,原本的设计方法是想找到无尘区,然而他们却在模型中发现异常:无论卫星位置在哪里,他们都能看到灰尘的亮度或密度增加5%,表明有一圈灰尘围绕着太阳,论文发布在去年底的《天体物理学》期刊。

共轨小行星群隐藏在金星附近

科学家们过去利用太阳神号与日地关系天文台发现金星附近的尘埃环,然而NASA 戈达德太空飞行中心天体物理学家Marc Kuchner 团队仿真了所有可能的尘埃来源后,比如主小行星带,发现没有任何一个地方是金星尘埃环的来源。

于是研究团队只好自行假设有未知的新小行星群,并用仿真证明了金星轨道附近确实有共轨小行星群,才能解释其尘埃环事实;第二个模型中,团队继续假设该小行星群在45 亿年前约有1 万个小行星,经年累月的碰撞消磨后,至今约剩下800 个。

如果金星附近真的存在小行星群,NASA 的哈勃太空望远镜应该有能力找到它们。他们的论文发布在《天文物理期刊通信》(The Astrophysical Journal Letters)。

注:日地关系天文台为两颗太阳探测卫星,分别位于地球绕太阳公转的轨道前方(STEREO-A)和后方(STEREO-B),目的是拍摄太阳投影。

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